Jérôme Meizoz à La Méridienne


 


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Manuel à l’usage des femmes de ménage
Lucia Berlin

Editions Grasset

Quarante-trois récits d’inspiration autobiographique composent ce livre.  De fait, il se lit comme un récit de vie ou plutôt, de fragments de vie.  Lucia Berlin consigne dans ces textes des faits de son existence chaotique, sous la forme de plusieurs voix féminines que l’on retrouve au fil des nouvelles. Sa biographie nous permet de mieux appréhender le texte. Née en Alaska en 1936 dans un camp minier, plus tard s’établissant au Texas dans sa famille maternelle, mariée trois fois, Lucia Berlin exerce différents métiers, femme de ménage, infirmière, enseignante. Malgré un gros problème d’alcoolisme, elle réussit à mener à bien ses multiples vies et à élever ses quatre garçons. Dans les années 90, elle se consacre à l’écriture et, libérée de l’alcoolisme, enseigne dans une Université du Colorado. La vitalité de ses textes, non dénués d’humour, parfois grinçants, parfois loufoques, dénote un vrai travail d’écrivain et une liberté de penser d’une femme qui n’a pas su ou voulu vivre une seule existence.